我为什么更倾向于运作独立项目?

这里所说的独立项目,是我用来区分于客户项目的,主要指自运营的项目,也许这么命名不太准确,但现在你知道我的意思了,有别于大学里常说的Independent project。从刚刚进入自由职业状态到现在,我的业务形态大致从接客户项目开始,到独立销售自有产品,再到基于自有产品去提供有限的有偿的服务。原因只有一个,我需要最大化自由空间,包括时间。

时间,在四维空间中创造

当人经历过一些较大的挫折后,会更加珍视时间的意义,拥有时间,即拥有了无限种创造的可能性。这是我现阶段看重运作独立项目的首要原因,况且时间也恰恰是自由职业者最大的成本,过多时间的无意义损耗,是有可能限制自身的一些发展空间的。

人所生活的三维空间加上时间轴,便构成了四维空间,所以视角广度也大大不同了。倘若没有足够的时间概念,每日奔波于各种立体的平面的交通之间时,显得很忙碌的样子,那不就像小孩看蚂蚁搬家一样么,琢磨不懂它们为什么这么瞎费功夫,还抗不住小男孩的一滩尿泥,它们的世界就大变样了。

一旦意识到了时间相对于事物变化的意义时,对时机把握的敏感度会骤然提升,对时间成本预估会更有全局性,当把时间和变化紧密联系在一起去观察世界时,就总能看到机会。

是不是仿佛有些道理?好吧,我瞎喷的。只因我曾有过一阵子感受不到时间流动对于我延续生命的意义时,觉得自己不过是一个只会四处乱爬的三维动物而已,正因如此,所有的主观能动性都几乎降至为零。

总之时间概念非常非常重要,但还是说点儿实用的吧。

创建独立项目一:把客户当导师

我在斯坦福大学的网站上看到一篇写给学生的文章说,每一个独立项目都是独一无二的,但成功的项目都有一个共同点,就是得到了学院导师的帮助。而像自由职业者这种野蛮生长型的,谁又是我们的导师?

客户。坦白说,哪怕是在最初做外包项目时,我也常和客户聊些其他的,比如需求文档以外的,或许是客户那些令我比较纳闷的操作,或者他们的业务发展情况。有时试探性的提出一两个建议,是为了了解客户究竟重视什么,但不料被采纳了,反被夸奖五好工人。把客户的项目当成自己的项目去做,能想到很多除了闷头干活以外的东西,有什么不懂的地方,客户理所当然地就成了最直接的导师。

像这种需求收集多了,就方便分门别类去归纳出一类需要解决的问题、他们的喜好。显性线索越多,越容易挖掘出隐性需求,这些都是构成独立项目的重要因素。注意是独立项目,它不一定是产品,也可以是产品化包装的服务。

创建独立项目二:把自己变成客户

举个栗子。我曾做过一个单产品电商WordPress主题,在国外销售。没什么技术含量,设计一般,最要命的是好多用户给我抱怨说,怎么页面打开这么慢!我们花钱在Facebook上做CPC广告,被点击一次就要花掉几美元,而他们的潜在受众却在等待商品页面加载上耗费耐心和生命!我仔细检查了一番,傻x兮兮地回复:The loading speed is super fast on my computer! 最后用户无奈地回复了俩字:Mobile phone!

后来得空时,我花了大概几个小时,给自己搭建了一个单产品电商网站,产品是从淘宝上信手拈来的,只为测试而已。然后开通Facebook Business账户,创建单页、广告账户,设计了N个广告组,自己跑起了广告。我想体验下用户的痛苦,而事实上确实很痛苦,因为广告跑了一宿,睡前忘记暂停了,第二天起来,我看到广告开支白白烧了1000块,这让我感到绝望,董小姐。

但广告数据还是得到了不少,广告点击次数远大于网站实际访问次数,且令我惊奇的是,有数位访客停在了结账页面这个环节,然后走了。我自己实测了很多遍,无论是在电脑上,还是在手机上,Checkout页确实有时比其他页面慢得多,并且似乎和WooCommerce在后台的某个Ajax操作有关。此外得到的最重要的数据就是从Facebook广告过来的用户,如果开启了Network,Instagram流量来源的话,访客有高达75%以上使用的是智能手机。那么也就是说,我要帮我的用户解决最大的痛点:出于对得起广告费,手机端一定要快速加载,流畅的操作体验,但还得是他们所熟悉的WooCommerce后台。

所以我大概收集了小一年需求,从年初开始了我的新独立项目,专注解决这个问题,以减少用户的广告开支损失为基本目的。至于项目细节,没什么高大上的,我不是技术派,暂不打算透露,以防失败后自己打脸。

是独立项目让我活到现在

我是大概2013年开始写Indep.Work的。很早前我就曾透露过因为不可预测的事情对生活可能造成的影响而感到担忧,所以关于被动收入,直到现在都看得十分重要。皇天不负有心人,我真的迎来一病,断断续续就是几年过去,如果不是数个非常小但能给我带来持续稳定被动收入的独立项目支撑,我恐怕非常难以在拖家带口还不工作的情况下,养病数年。

拥有独立的,自有运营的项目,可大可小,无论是对自由职业者还是一些小团队来说都非常重要,和人体一样,失去自己造血能力意味着毁灭。目前和我一起搭档的哥们儿,先前的公司就是因为突然被撤资,瞬间解散。

费几个脑细胞去挖掘一下自己身边或者工作周边的线索,培养产品思维去做一个可以自运营的项目吧。这篇文章只是一个啰嗦的开始,在不影响自己工作进度的前提下,我会尽可能去发现和分享更多实际的案例,彼此获得启发,助人,自助。